Climate Activist Who Blocked Major Australian Highway Set Free

A climate activist from Australia who was sentenced to 15 months in prison for blocking traffic on Sydney’s Harbour Bridge has been released on bail pending her appeal.

Deanna “Violet” Coco was sentenced on December 2 in a ruling that rights groups slammed as “outrageous” and “repressive.”

In April, the 32-year-old parked a rental truck on the famous bridge, climbed on top of it, and lit a distress flare, blocking one lane of traffic for about 25 minutes.

She pled guilty to several charges and, after initially being placed under house arrest, was sentenced to up to 15 months in prison, with the possibility of parole after eight months.

On Tuesday, December 13, a New South Wales judge overruled an earlier decision denying her bail pending her appeal.

Human rights organizations applauded the decision.

Coco’s release on bail, according to Sophie McNeill, restores her freedom. 

McNeill, on the other hand, maintained that she should never have been imprisoned.

McNaill has vehemently maintained that Australian prosecutors have sought disproportionately harsh punishments for climate protesters, ostensibly to discourage peaceful climate activism.