Maureen Waititu Pens an Emotional Letter to President Ruto

Your Excellency, the policing and objectification of female bodies must be understood not only in the context of a patriarchal Kenyan society, but also in the context of an imbalanced power and privilege system.

Dear President of the Republic of Kenya and Commander-in-Chief of the Kenya Defence Forces, H.E. Dr. William Samoei Ruto, CGH

Your Excellency, letter 7 demands government-verified data on Femicide as well as an end to the objectification and sexualization of women’s bodies – #MyDearBody.

In our country, the number of cases of sexualized violence, hate crimes, and femicide is on the rise.

We lost 205 women to femicide between January 2019 and November 2021, and these were the only cases of femicide reported by the media.

Women in our country face a variety of challenges, ranging from access to resources to access to justice.

Sexual and Gender-Based Violence (SGBV) is the most common type of violence, and it is primarily caused by power imbalances.

The majority of SGBV cases go unreported or undocumented.

According to the Kenya National Bureau of Statistics, the lifetime rate of physical and/or sexual intimate partner violence is 41%.

Mr. President, there is no current government-verified data on the prevalence of femicide in Kenya, nor are any preventive measures in place.

The availability of government-verified data on femicide is critical for prevention and accountability.

The government promised to create a “GBV management and information system by 2022 to strengthen GBV prevention and response programming,” Mr. President.

We are 27 days away to the end of the year 2022, and we request that the system include data on femicide and potential solutions proposed by the government in accordance with the Generation Equality Forum commitments.

Your Excellency, the policing and objectification of female bodies must be understood not only in the context of a patriarchal Kenyan society, but also in the context of an imbalanced power and privilege system.

The power imbalance in this country tends to give others greater access to certain social, political, and cultural benefits, such as higher social status and income levels, positions of authority, and greater decision-making power.

This privilege reinforces and sustains the power imbalance in our communities. 

As a result of a misogynistic culture that perpetuates violence against women and girls, women are STILL valued based on our reproductive roles rather than our productive roles.

Your Excellency, there has always been a lot of hatred directed at women’s bodies, from the disgusting comments we see online to the hateful comments we hear in our daily social interactions.

We spend our lives adjusting to our bodies, and it is unfair and unjust to be targeted or abused simply because a person does not fit the societal definition of womanhood.

We have been singled out for appearing and dressing masculine and ‘too feminine.’

We suffer in silence while battling various conditions; we are hampered by myths, a stigmatized tribe, and the agony of misdiagnosis. 

It’s all because women’s bodies have long been misunderstood.

Your Excellency, the constitution, in chapter four, article 27 (1) and (2), speaks about equality and freedom from discrimination; however, women in this country face discrimination based on our gender and existence.

Look at your Cabinet Secretaries, Mr. President; is it 50/50 as promised in your manifesto?

To achieve gender equality in this country, we need equal participation in leadership and key decision-making spaces.

We petition the Kenyan judiciary to reconsider the minimum sentences for sexual offenders.

Survivors of sexual and gender-based violence bear the trauma and long-term pain for the rest of their lives, whereas the plaintiff is sentenced to 20 years in prison or released on a K.Sh 200,000 bond.

When gruesome murders of women occur in Kenya, we tend to blame the victim; blaming the victim justifies the act of femicide and SGBV.

It is past time for us to talk about violence in our homes, institutions, and in public in order to break the cycle of SGBV and FEMICIDE.

Gender-based violence is harmful and impedes our country’s socioeconomic development. Let us come together to name the women we have lost at the hands of patriarchy, to count the numbers, to document it, and to put an end to it.

Your Excellency.

Millicent Rungu Muthoni (38yrs) -stabbed to death by her husband

Purity Wangeci (19 years old) was murdered by her boyfriend Damaris Muthee Mutua (28 years old) was murdered by her boyfriend

Lumumba, Sheila (25yrs) – Raped and murdered by an unidentified group of men.

Rahab Gathoni (28 years old) was poisoned by her husband.and many others

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Thank you very much, Sir!

Truly

Institute for Young Women’s Leadership

& Maureen Waititu, Lawyer & Social Impact Influencer on Women Economic Empowerment, info@ywli.or.ke | www.ywli.or.ke