Women Referees to Break Glass Ceiling in Qatar World Cup

Stephanie Frappart of France, Salima Mukansanga of Rwanda, and Yoshimi Yamashita of Japan will make their historic debuts as female referees.

Fifa, the world football governing body, has named 36 referees from 31 countries to officiate in this year’s World Cup matches in Qatar.

And, for the first time since the tournament’s inception in 1930, female referees will officiate.

Stephanie Frappart of France, Salima Mukansanga of Rwanda, and Yoshimi Yamashita of Japan will make their historic debuts as female referees.

The three referees, along with assistants Neuza Back of Brazil, Karen Diaz Medina of Mexico, and Kathryn Nesbitt of the United States, have already established themselves as men’s game officials.

Pierluigi Collina, the head of Fifa’s Referees Committee, stated during the announcement that “we clearly emphasize that it is quality that counts for us and not gender.”

“Having women referees in that country is a strong signal from Fifa and the authorities.” 

“I’m not a feminist spokesperson, but if this can make things happen…” said Frappart, 38, who became the first woman to referee a World Cup qualifier match between the Netherlands and Latvia in 2021.

Frappart was appointed to officiate in the 2019 Fifa Women’s World Cup in France on December 3, 2018, after having previously refereed in Ligue 1 and the men’s Champions League.

Her journey has lasted 25 years, but it could have ended when she was 18. 

She began refereeing small-sided games for children near where she grew up in the North-West of Paris five years before that.

Mukansanga, on the other hand, was the first to officiate a men’s Africa Cup of Nations match earlier this year. 

She is now the first African woman to officiate at a Fifa men’s World Cup match. 

She is perhaps best known for issuing six yellow cards in Zimbabwe’s 2-1 victory over Guinea in the Africa Cup of Nations.

“It’s an honor and a privilege because nothing like this has ever happened before.” 

It means you’ll be the first and will pave the way for other women, particularly in Africa,” she told the BBC. 

“You have a lot on your shoulders, and you have to carry it well so that others can see that the door is open and they can pass through as well.” 

It means that opportunities exist, and it is up to us to seize them and turn them into productive opportunities.”

Yamashita, 36, is Japan’s first female referee in the Asian Champions League. 

She also officiated the match between the United States and Sweden at the 2020 Summer Olympics. 

She has only officiated 39 games since beginning her career as a referee.

She believes that female referees have earned the right to be trusted with the whistle over time. 

“I wouldn’t be going to the World Cup if it hadn’t been for my colleagues building that trust,” she explained.

“I can’t break that trust; it’s a big responsibility, but one I’m glad to have.”